Aaron

Vrijwilliger & British gentleman

Droombaan

Vanuit Bristol, via Friesland en Roosendaal naar Bergen op Zoom. Vrijwilliger Aaron Hugo maakte een flinke levensreis om uiteindelijk zijn ‘droombaan’ te vinden bij Gebouw-T.  ‘Ik doe nu eindelijk wat ik leuk vind.’

📷: Nick Franken

Hoe belandt een Engelsman bij Gebouw-T als vrijwilliger?

‘Dat is best een lang verhaal, maar ik zal de korte versie vertellen. Ik ontmoette een Nederlandse vrouw uit Friesland waarmee ik later trouwde en kinderen kreeg. Na een ingewikkelde periode zijn we gescheiden en ben ik in Bergen op Zoom gaan wonen. Het was een lastige tijd waarin ik mijn baan verloor en de bijstand in moest. Via de gemeente kwam ik uiteindelijk in aanraking met de Popschool, een samenwerking tussen het CKB (Centrum voor de Kunsten, red.) en Gebouw-T. Zo leerde ik het poppodium kennen.’

Wat is de Popschool precies?

‘De Popschool stelt bands samen die door het jaar heen repeteren in Gebouw-T. Het leuke is dat je vooraf niet weet bij wie je terecht komt. Uiteindelijk rolde er de classic rockband ‘The Roosters’ uit, waar ik de zanger van ben. Om de cirkel rond te maken, mochten we in de hoofdzaal optreden tijdens een nieuwjaarsborrel van Gebouw-T. Dat was een hoogtepunt!’

Wat doe je bij Gebouw-T?

‘Van alles. Achter de bar. Meehelpen voor de Popschool. Schoonmaak. Maar het leukste vind ik hospitality. Ik verwelkom en begeleid bands, en zorg dat ze eten en drinken hebben. Je moet daar gevoel voor hebben. Vergelijk het met een goede ober. Die is er voor je, maar komt nooit te dichtbij. Ik geniet van het contact met de artiesten. Spectaculaire verhalen heb ik niet, hoor. De meeste artiesten hebben veel meegemaakt en gezien. Ze willen na een show gewoon naar huis…’

Wat brengt die rol je?

‘Nu zie ik pas dat dit het werk is dat ik altijd wilde doen. Hier zit mijn passie. Ik droomde van een job in de muziek als roadie of engineer. Maar ik maakte keuzes in het leven die andere gevolgen hadden. Mijn leven zag er totaal anders uit. Getrouwd, hypotheek, baan… Dat leven is kapot. Ik heb geen auto meer, kan niet op vakantie en zit in de bijstand, maar ik voel me gelukkiger dan ooit. Alsof het zo moest lopen allemaal. Falling in luck…’

Hoe vaak ben je bij Gebouw-T te vinden?

‘Door corona is het natuurlijk een stuk rustiger dan normaal, maar er zijn periodes geweest waarin ik vier, vijf dagen bij Gebouw-T te vinden was. Niet alleen om te helpen als vrijwilliger, ook om bands te zien. Dat is nog zoiets moois: omdat ik voor T werk, mag ik bij optredens gratis naar binnen. Bands die ik anders misschien zou overslaan omdat je ze niet kent, bekijk ik nu toch. Zo leer ik steeds meer muziek kennen. Als muzikant krijg je daar natuurlijk nooit genoeg van.’

Hoe zie je de toekomst van Gebouw-T voor je?

‘Gebouw-T heeft een professionele opnamestudio met een mengtafel die voor LiveAid is gebruikt. Het lijkt mij fantastisch als er meer bands naar de studio komen. Vooral jonge muzikanten. Weet je wel, dat ze zich een paar weken opsluiten om een album te maken. Misschien kan Gebouw-T package deals aanbieden met hotelovernachtignen erbij. Ik zie kansen!’

CV

Heet: Aaron Hugo (53)

Woont in: Bergen op Zoom

Vrijwilligersrollen: hospitality, schoonmaak en bar

Actief voor Gebouw-T sinds: 3 jaar

In het dagelijks leven: vrijwilliger bij Gebouw-T